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Celebremos el Día Nacional de los Abuelos

Publicada el 4/09/2013 por | Autor de AARP Blog Comments

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“Grandma, can we go outside and make a rainbow?” Grandma, ¿podemos salir a hacer un arcoiris? me pide mi nieto Sebastián, hecho todo un niño grande ya a sus 4 años y medio. Me mira con sus ojazos azules, con una sonrisa llena de anticipación y placer. “Pleeeease?” Aun no conoce limitaciones que no sean las que los adultos que lo rodean le puedan imponer. ¿Cómo decirle que no? Y salimos al patio a regar las flores y pescar un rayito de sol que, al cruzarse con el chorro de agua de la manguera, haga brotar un arcoiris justo aquí, en nuestro jardín.

La autora con sus nietos

La autora con sus nietos, Sebastián y Akemi Rose.
Cortesía de Virginia Cueto

Tengo la dicha de contar ya con dos nietos, un sobrino nieto y otro en camino. Son una maravilla y una bendición. A su lado, no puedes sino apreciar la vida con el mismo asombro y placer con lo que ellos la van descubriendo.

Pero por muchas razones, a muchos abuelos les toca no solo amar, sino también criar a sus nietos. No digo cuidarlos mientras sus padres trabajan, muchas veces sacrificando nuestras propias carreras o posponiendo o adelantando la jubilación para que nuestros hijos salgan adelante  —un “oficio” que, al menos en Miami, ya se conoce como “abuelar”—. Sino asumir de pleno la responsabilidad ante la ley de su crianza y manutención.

Y es que, según la oficina del Censo, en Estados Unidos había 2.7 millones de abuelos criando a sus nietos en el 2011, de los cuales más de 500,000 de estos abuelos eran inmigrantes. En el 2012, un 10% de todos los niños menores de 18 años —unos 7.1 millones— vivían con sus abuelos. Casi la mitad eran menores de 6 años. Entre ellos, mi nieto mayor, de 4 años, que con su mamá, mi hija, comparte nuestro hogar desde que nació.

No en balde se celebra aquí el Día Nacional de los Abuelos, que este año cae el próximo domingo 8 de septiembre.

En medio de la alegría de tenerlos cerca vuelven los pañales, el sueño interrumpido, los círculos infantiles, las tareas escolares, las vacunas, los libros de cuento, los juguetes y los resfriados; se disparan los gastos médicos y las facturas del supermercado. Y no todos estamos en condiciones de asumir gastos adicionales.

Por suerte, existen recursos para ayudar a estas familias. En aarp.org/espanol tenemos una guía con información, consejos y recursos para abuelos que crían nietos; además, AARP tiene hojas informativas por estado que detallan recursos locales para abuelos y otros parientes que crían niños.

A nivel nacional, existen programas federales que brindan ayuda financiera, asesoría legal, asistencia médica y otros beneficios. La agencia gubernamental Child Welfare Information Gateway puede servir como punto de partida para explorar estas opciones. Además, existen organizaciones sin fines de lucro dedicadas a apoyar la labor de los abuelos. Entre ellas se destacan Grandparents as Parents en California, y Generations United.

Este 8 de septiembre, saldré a maravillarme de los colores del arcoiris que haré formar con mi nieto, y levantaré una oración especial por mis dos abuelas allá en el cielo, y por todos los abuelos que velamos por nuestros niños.

Y tú, ¿cómo vas a celebrar el Día Nacional de los Abuelos? Cuéntanos.

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