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Celebremos el Dí­a Nacional de los Abuelos

Posted By Virginia Cueto On September 4, 2013 @ 9:00 am In Entre nos | Comments Disabled

“Grandma, can we go outside and make a rainbow?” Grandma, ¿podemos salir a hacer un arcoiris? me pide mi nieto Sebastián, hecho todo un niño grande ya a sus 4 años y medio. Me mira con sus ojazos azules, con una sonrisa llena de anticipación y placer. “Pleeeease?” Aun no conoce limitaciones que no sean las que los adultos que lo rodean le puedan imponer. ¿Cómo decirle que no? Y salimos al patio a regar las flores y pescar un rayito de sol que, al cruzarse con el chorro de agua de la manguera, haga brotar un arcoiris justo aquí­, en nuestro jardí­n.

La autora con sus nietos [1]

La autora con sus nietos, Sebastián y Akemi Rose.
Cortesí­a de Virginia Cueto

Tengo la dicha de contar ya con dos nietos, un sobrino nieto y otro en camino. Son una maravilla y una bendición. A su lado, no puedes sino apreciar la vida con el mismo asombro y placer con lo que ellos la van descubriendo.

Pero por muchas razones, a muchos abuelos les toca no solo amar, sino también criar a sus nietos. No digo cuidarlos mientras sus padres trabajan, muchas veces sacrificando nuestras propias carreras o posponiendo o adelantando la jubilación para que nuestros hijos salgan adelante  -un “oficio” que, al menos en Miami, ya se conoce como “abuelar”-. Sino asumir de pleno la responsabilidad ante la ley de su crianza y manutención.

Y es que, según la oficina del Censo, en Estados Unidos habí­a 2.7 millones de abuelos [2]criando a sus nietos en el 2011, de los cuales más de 500,000 de estos abuelos eran inmigrantes. En el 2012, un 10% de todos los niños menores de 18 años -unos 7.1 millones- viví­an con sus abuelos. Casi la mitad eran menores de 6 años. Entre ellos, mi nieto mayor, de 4 años, que con su mamá, mi hija, comparte nuestro hogar desde que nació.

No en balde se celebra aquí­ el Dí­a Nacional de los Abuelos [3], que este año cae el próximo domingo 8 de septiembre.

En medio de la alegrí­a de tenerlos cerca vuelven los pañales, el sueño interrumpido, los cí­rculos infantiles, las tareas escolares, las vacunas, los libros de cuento [4], los juguetes y los resfriados; se disparan los gastos médicos y las facturas del supermercado. Y no todos estamos en condiciones de asumir gastos adicionales.

Por suerte, existen recursos para ayudar a estas familias. En aarp.org/espanol [5] tenemos una guí­a con información [6], consejos y recursos para abuelos que crí­an nietos; además, AARP tiene hojas informativas por estado [7] que detallan recursos locales para abuelos y otros parientes que crí­an niños.

A nivel nacional, existen programas federales que brindan ayuda financiera, asesorí­a legal, asistencia médica y otros beneficios. La agencia gubernamental Child Welfare Information Gateway [8] puede servir como punto de partida para explorar estas opciones. Además, existen organizaciones sin fines de lucro dedicadas a apoyar la labor de los abuelos. Entre ellas se destacan Grandparents as Parents [9] en California, y Generations United [10].

Este 8 de septiembre, saldré a maravillarme de los colores del arcoiris que haré formar con mi nieto, y levantaré una oración especial por mis dos abuelas allá en el cielo, y por todos los abuelos que velamos por nuestros niños.

Y tú, ¿cómo vas a celebrar el Dí­a Nacional de los Abuelos? Cuéntanos.

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[1] Image: http://blog.aarp.org/wp-content/uploads/2013/09/V-Sebastian-Akemi_June2013.jpg

[2] 2.7 millones de abuelos : http://www.census.gov/newsroom/releases/archives/facts_for_features_special_editions/cb13-ff_18.html

[3] Dí­a Nacional de los Abuelos: http://grandparentsday.org/

[4] libros de cuento: http://www.aarp.org/espanol/entretenimiento/expertos/mirta-ojito/info-06-2013/libros-infantiles.html#slide1

[5] aarp.org/espanol: http://www.aarp.org/espanol/

[6] guí­a con información: http://www.aarp.org/espanol/familia/Familia-y-amigos/info-08-2011/guia-para-abuelos-como-empezar.html

[7] hojas informativas por estado: http://www.aarp.org/espanol/familia/Familia-y-amigos/hojas-informativas-sobre-abuelos/

[8] Child Welfare Information Gateway: https://www.childwelfare.gov/pubs/cuidadoresfam/cuidadoresfam.pdf

[9] Grandparents as Parents: http://www.grandparentsasparents.org/index.php

[10] Generations United: http://www.gu.org/

[11] Lectura para abuelos, padres y niños: http://www.aarp.org/espanol/entretenimiento/expertos/info-11-2011/lectura-abuelos-padres-ninos-mirta-ojito.html?intcmp=AE-HOME-ENDART-ES

[12] ¿Sabes lavarte bien las manos?: http://www.aarp.org/espanol/salud/expertos0/elmer-huerta/info-07-2013/como-lavarse-bien-manos-bano-publico.html?intcmp=AE-CRSS-HOME-HLTH-ENDART-ES

[13] Conoce cómo Life Reimagined pone posibilidades a su alcance: http://www.aarp.org/espanol/ws/life-reimagined.html?intcmp=AE-LR-ENDART-ES

[14] Página de inicio de AARP: http://www.aarp.org/espanol/?intcmp=AE-HPLK-ENDART-ES

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