Debate: ¿cuándo nos volvemos viejos?

Un amigo describe su experiencia en el tren que lo lleva a su casa: él está parado; ella, una mujer joven y bella, sentada. Lo mira a él fijamente, con interés. Él se sonroja, quizás piense en una aventura, y que pese a sus 62 años, todaví­a se ve bien.

Entonces, la joven se para y le cede el asiento.

Mi amigo lo tomó con humor, pero la anécdota no deja de despertar las preguntas: ¿A quién se considera viejo? NoSonViejos¿Cuándo se es un adulto mayor? ¿Qué dicen las sociedades, los paí­ses; qué decimos  nosotros mismos?

Según Naciones Unidas, “mientras que la definición [de vejez] es de cierta manera arbitraria, está asociada muchas veces con la edad en que se comienza a recibir beneficios de pensión”. Sin embargo, agrega que aunque la mayorí­a de los paí­ses desarrollados aceptan la edad de 65 años como definición de ancianidad o adulto mayor, la Naciones Unidas considera la edad lí­mite 60 años o más para referirse a la población anciana.

Si bien Naciones Unidas tiene su definición, los paí­ses varí­an en las suyas, por ejemplo:

  • En Venezuela, los trabajadores estatales se pueden jubilar a los 55 años, si son mujeres, o a los 60, si son hombres.
  • En Chile, las mujeres se jubilan a los 60 y los hombres a los 65. En Colombia, “a partir del 1° de enero de 2014 la edad para acceder a la pensión de vejez es, para mujeres, de 57 años y 62 años para los hombres.
  • Y en México, la ley “establece como edad para el retiro de un trabajador los 65 años. Aunque eso casi nunca sucede. La edad promedio de retiro para los hombres es de 72 años; las mujeres dejan de trabajar a los 69.5 años”.

Pero muchas veces, una cosa son las leyes y otra, la práctica social.

Hace poco, terminé un trámite en el dentista. Era la mañana de un dí­a de semana, cuando por lo general se trabaja. Sin perder tiempo en mirarme, la secretaria se despidió diciendo: “Gracias, Gabriel, y que goce de su retiro”. Todaví­a me faltan 5, 6, 10 años para ello.

Entonces, ser un adulto mayor es una cuestión de definiciones del grupo donde uno vive.

Hace poco, AARP publicó los resultados de una encuesta sobre las actitudes de estadounidenses tocante a la vejez (en inglés). El 85% de los encuestados dijo que todaví­a no era viejo -entre ellos, ¡una mujer de 90 años!

Cuando se les preguntó a qué edad un hombre es “viejo”, los hombres dijeron 70, la misma respuesta que dieron las mujeres. Pero cuando la misma pregunta se hizo sobre las mujeres, los hombres respondieron 68 años y las mujeres dijeron 75.

En definitiva: depende de la cultura, de quién lo diga. No hay hoy un número exacto. Así­ como las palabras vejez, senectud, ancianidad ceden su lugar a términos neutros como personas mayores o adultos mayores.

En última instancia, quizás sea algo subjetivo, según como se sienta uno.

¿Y tú qué piensas? ¿De qué depende ser una persona mayor? ¿Y cuándo nos sucede? Esperamos tu comentario.

Foto: Anses / Flickr

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