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El cuidado de los nuestros retorna al hogar

Posted By Nancy A. LeaMond On July 8, 2014 @ 12:24 pm In En Español | No Comments

Por siglos, los hogares nos han dado un techo, un lugar para criar una familia [1]. Después, los hogares tomaron un sitio de honor y se convirtieron en nuestros propios castillos. Y en décadas recientes, los propietarios de viviendas contaron con la revalorización rápida de sus hogares para ayudarlos a obtener seguridad financiera e independencia en cierta medida.

It's becoming possible to be cared for by a medical professional without having to leave the comforts of home. [2]

Recibir cuidados en el hogar es un beneficio enorme para el paciente.

Con el paso del tiempo, el hogar ha servido muchos propósitos y su función ha evolucionado desde simplemente brindar albergue a mucho más. Al mirar hacia el futuro, vemos la próxima encarnación del hogar como nuestra clínica de cuidado de salud. Los consumidores cada vez encuentran más nuevas oportunidades y opciones para obtener acceso a cuidados y mantenerse saludables, sin salir de la comodidad y privacidad de sus hogares.

» RECURSOS: Centro de cuidados de AARP » [3]

De hecho, muchos hospitales han vuelto a la práctica tradicional de las visitas a domicilio. Un número creciente de sistemas de salud están enviando médicos y enfermeros a hogares para administrar tratamientos y asegurar que los medicamentos se tomen como es debido. Además, estos profesionales dan recomendaciones sobre cómo una residencia puede ser más habitable con cambios simples que aumenten la facilidad de uso del hogar y disminuyan el riesgo de caídas y lesiones. (Consulta la Guía para tener una vivienda adecuada, de AARP [4] para aprender cómo puedes convertir tu hogar o el de tu pariente en un lugar más habitable [5]).

Además de las visitas a domicilio, la nueva tecnología ahora brinda la opción de la “telemedicina”, la cual ayuda a los profesionales de la salud a monitorear a distancia los signos vitales de los pacientes [6](azúcar en sangre, presión arterial, colesterol, etc.). Por ejemplo, Essential Health [7] (en inglés) en Minnesota monitorea la salud de 300 pacientes con insuficiencia cardíaca cuando se suben a la balanza en sus hogares respectivos todas las mañanas. La balanza envía los datos pertinentes a la oficina central, donde el personal médico los revisa.

En esta época de Google Glass, tecnología de vestir y el automóvil que se automaneja [8], vemos que el mismo nivel de innovación se aplica a la salud personal.

Se están lanzando al mercado elaborados dispositivos tecnológicos que controlan con qué frecuencia una persona se toma sus medicamentos recetados. Además, ahora hay dispositivos que pueden monitorear la actividad física de una persona y recordarle de manera visible y sonora cuando es el momento de entrar en acción. Más y más dispositivos médicos se han vuelto portátiles, como por ejemplo monitores de glucosa [9]y de presión arterial [10], los cuales pueden ayudar a una persona a manejar una enfermedad crónica y permiten a los médicos controlar el progreso de un paciente mucho después de que ya no esté hospitalizado.

Recibir cuidados en su propio hogar es un beneficio enorme para el paciente, ya que, seamos honestos, nadie quiere pasar tiempo en el hospital o un hogar de ancianos si hay manera de evitarlo. Además, los proveedores de cuidados tienen un incentivo financiero. Un estudio reciente de Health Affairs [11](en inglés) descubrió que —gracias a hospitalizaciones más cortas y menos pruebas— los costos para los pacientes en un programa de “hospital en la casa” en Nuevo México eran un 19% más bajos que para pacientes hospitalizados en estado de salud similar.

Otro bono: muchos pacientes (en especial los mayores, los de salud delicada y los que tienen enfermedades crónicas) son más vulnerables a infecciones y complicaciones en el hospital y de hecho están más seguros en la casa.

En general, a medida que la gente envejece, quieren quedarse donde están. La investigación de AARP encuentra a menudo que casi 9 de cada 10 personas de 65 años o más (y 8 de cada 10 “baby boomers”) desean permanecer en sus hogares y comunidades por el mayor tiempo posible. Al brindar cuidados a las personas en los lugares donde viven, tenemos mejores oportunidades de ayudarlos a vivir de manera independiente en sus viviendas, lejos de instituciones costosas. De hecho, investigación del AARP Public Policy Institute [12] (Instituto de Políticas Públicas de AARP) muestra que el cuidado a domicilio cuesta un tercio de lo que cuesta el cuidado en un hogar de ancianos [13].

A medida que desarrollemos nuevas soluciones que faciliten el cuidado de pacientes en sus hogares, podemos ayudar a los adultos mayores a vivir de manera independiente al tiempo que les brindamos el cuidado y apoyo que deseen y necesiten. Como lo expresó tan acertadamente Dorothy cuando regresó a Kansas: “No hay lugar como el hogar”.

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Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva de AARP para el Grupo Estatal y Nacional, dirige los asuntos y campañas gubernamentales de AARP y es responsable del programa de comunidades habitables de AARP, el cual incluye iniciativas de transporte y vivienda en estados, ciudades y comunidades a nivel nacional. Síguela en Twitter en @NancyLeaMond. ________________________________________________________________________________

Foto: ThinkStock


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[1] criar una familia: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/familia-amigos/

[2] Image: http://blog.aarp.org/wp-content/uploads/2014/04/House.jpg

[3] » RECURSOS: Centro de cuidados de AARP »: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/prestar-cuidados/

[4] Guía para tener una vivienda adecuada, de AARP: http://www.aarp.org/livable-communities/info-2014/aarp-home-fit-guide-aging-in-place.html

[5] tu hogar o el de tu pariente en un lugar más habitable: http://www.aarp.org/espanol/hogar_y_jardin/comunidades_habitables/comunidades_habitables2010/

[6] monitorear a distancia los signos vitales de los pacientes : http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/tecnologia/info-2014/monitorear-ancianos-distancia-herramientas.html

[7] Essential Health: http://www.essentiahealth.org/Main/Home.aspx

[8] Google Glass, tecnología de vestir y el automóvil que se automaneja: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/tecnologia/andres-cavelier/info-01-2014/novedades-tecnologicas-gadgets.html

[9] monitores de glucosa : http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/tecnologia/info-06-2012/apps-para-controlar-diabetes.html

[10] presión arterial: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/tecnologia/info-08-2012/hipertension-tensiometro-digital.html

[11] Health Affairs : http://www.healthaffairs.org/

[12] AARP Public Policy Institute: http://www.aarp.org/content/dam/aarp/research/public_policy_institute/ltc/2012/across-the-states-2012-full-report-AARP-ppi-ltc.pdf

[13] en un hogar de ancianos: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/prestar-cuidados/elegir-hogar/

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