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Cómo nos referirnos a los mayores y cómo les gusta que los llamemos

Publicada el 11/07/2014 por |Autor de AARP Blog Comments

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Con el paso de los años no sólo vienen la experiencia y la sabiduría, sino la jubilación, la seguridad social, algunas deficiencias de salud y también algunos apodos o referencias irritantes, especialmente hacia los más viejos entre nosotros.

Y es que el problema que para las familias y la sociedad en general suponen las personas de edad avanzada se plantea incluso en lo más elemental: no sabemos ni cómo referirnos a ellas. Tercera edad, personas mayores, viejos, abuelos… Cada expresión tiene sus connotaciones, la elección no es baladí. Otros usan términos algo ofensivos como “arcaico”, “oxidado”, “patriarca” y hasta “pasado de moda”.

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En el fondo, este problema de denominación manifiesta la incertidumbre que padecemos ante los grupos socialmente menos favorecidos, o marginados de la vida cotidiana. ¿Dónde los colocamos? ¿Cómo los valoramos? ¿Cómo los tratamos?

The Washington Post plantea que tanto los periodistas y los políticos, así como la gente del común, necesitan una forma para referirse a los que entran en sus años más avanzados. Incluso su manual de estilo indica que cuando la edad es relevante para un artículo el uso de algunas palabras puede ser debatible, pero advierte que hay que tener cuidado con adjetivos tales como ancianos, y otros, y afirma que especialmente los reporteros jóvenes tienden a utilizar estas palabras que probablemente los aludidos no apreciarían.

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Pero, ¿cómo quieren que los llamados? Inna Jaffe, de NPR, realizó una encuesta entre 2.700 oyentes presumiblemente de edad avanzada, tratando de descifrar este dilema. Los resultados dieron a conocer que “adulto mayor” (según el 43% de los encuestados) es el término que más les gusta escuchar. Simple y directo.

Casi una tercera parte dijo que les gusta la palabra “anciano” y casi a un tercio le gusta “senior”, mientras que sólo el 12% prefiere el calificativo de persona de “la tercera edad”.

A continuación quedaron los términos que fueron desaprobados e incluso algunos fueron odiados, como por ejemplo “viejos” y “veteranos”. Incluso expresiones de uso frecuente en un contexto positivo como “envejecimiento positivo” o “envejecimiento exitoso” no pasaron la prueba. La mayoría de los encuestados también bajó los pulgares a términos como “años dorados” y “geriátrico”.

El problema que identificó Jaffe es que muchas de las palabras que usamos para los adultos mayores —términos vagos como “jubilados”— ya no reflejan la realidad. Muchos no se jubilan a los 65 años. Si, por ejemplo, Hillary Clinton llegara a la presidencia en 2016, tendría 69 años cuando comience su mandato. La esperanza de vida en los Estados Unidos es de 78,7 años.

En otras palabras, los “viejos” no son lo que solían ser.

Y a ti, ¿cuál te parece la palabra más apropiada para llamar a los mayores? ¡Opina!

Foto: laartist/istockphoto

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