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Cómo nos referirnos a los mayores y cómo les gusta que los llamemos

Posted By Álvaro Valderrama On July 11, 2014 @ 6:07 pm In Entre nos | No Comments

Con el paso de los años no sólo vienen la experiencia y la sabidurí­a, sino la jubilación [1], la seguridad social [2], algunas deficiencias de salud [3] y también algunos apodos o referencias irritantes, especialmente hacia los más viejos entre nosotros.

Y es que el problema que para las familias [4] y la sociedad en general suponen las personas de edad avanzada se plantea incluso en lo más elemental: no sabemos ni cómo referirnos a ellas. Tercera edad [5], personas mayores, viejos, abuelos… Cada expresión tiene sus connotaciones, la elección no es baladí­. Otros usan términos algo ofensivos como “arcaico”, “oxidado”, “patriarca” y hasta “pasado de moda”.

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En el fondo, este problema de denominación manifiesta la incertidumbre que padecemos ante los grupos socialmente menos favorecidos, o marginados de la vida cotidiana. ¿Dónde los colocamos? ¿Cómo los valoramos? ¿Cómo los tratamos?

The Washington Post plantea que tanto los periodistas y los polí­ticos, así­ como la gente del común, necesitan una forma para referirse a los que entran en sus años más avanzados. Incluso su manual de estilo indica que cuando la edad es relevante para un artí­culo el uso de algunas palabras puede ser debatible, pero advierte que hay que tener cuidado con adjetivos tales como ancianos, y otros, y afirma que especialmente los reporteros jóvenes tienden a utilizar estas palabras que probablemente los aludidos no apreciarí­an.

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Pero, ¿cómo quieren que los llamados? Inna Jaffe, de NPR [7], realizó una encuesta entre 2.700 oyentes presumiblemente de edad avanzada, tratando de descifrar este dilema. Los resultados dieron a conocer que “adulto mayor” (según el 43% de los encuestados) es el término que más les gusta escuchar. Simple y directo.

Casi una tercera parte dijo que les gusta la palabra “anciano” y casi a un tercio le gusta “senior”, mientras que sólo el 12% prefiere el calificativo de persona de “la tercera edad”.

A continuación quedaron los términos que fueron desaprobados e incluso algunos fueron odiados, como por ejemplo “viejos” y “veteranos”. Incluso expresiones de uso frecuente en un contexto positivo como “envejecimiento positivo” o “envejecimiento exitoso” no pasaron la prueba. La mayorí­a de los encuestados también bajó los pulgares a términos como “años dorados” y “geriátrico”.

El problema que identificó Jaffe es que muchas de las palabras que usamos para los adultos mayores -términos vagos como “jubilados”- ya no reflejan la realidad. Muchos no se jubilan a los 65 años. Si, por ejemplo, Hillary Clinton [8] llegara a la presidencia en 2016, tendrí­a 69 años cuando comience su mandato. La esperanza de vida en los Estados Unidos es de 78,7 años.

En otras palabras, los “viejos” no son lo que solí­an ser.

Y a ti, ¿cuál te parece la palabra más apropiada para llamar a los mayores? ¡Opina!

Foto: laartist [9]/istockphoto

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[1] la jubilación: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/comunidad/

[2] seguridad social: http://www.aarp.org/espanol/trabajo/seguro-social/

[3] salud: http://www.aarp.org/espanol/salud/

[4] las familias: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/familia-amigos/

[5] Tercera edad: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/prestar-cuidados/

[6] Image: http://blog.aarp.org/wp-content/uploads/2014/07/iStock_000000853503Small.jpg

[7] Inna Jaffe, de NPR: http://wuis.org/post/npr-poll-reveals-despised-and-acceptable-terms-aging

[8] Hillary Clinton: http://www.aarp.org/espanol/politica_y_sociedad/historia/info-2014/mujeres-poderosas-fotos.html#slide5

[9] laartist: http://www.istockphoto.com/user_view.php?id=304395

[10] El cuidado de Muhammad Ali: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/prestar-cuidados/prestar-cuidado/info-2014/parkinson-muhammad-ali-cuidar.html

[11] ¿Los hombres tienen un reloj biológico?: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/expertos/Pepper-Schwartz/info-2014/george-clooney-matrimonio-cuando-casarse.html

[12] 8 tecnologí­as para cuidar de tu familia a la distancia: http://www.aarp.org/espanol/hogar-familia/tecnologia/info-2014/monitorear-ancianos-distancia-herramientas.html

[13] AARP en español: http://www.aarp.org/espanol/

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