Ernesto Lechner escribe sobre música, cine y cultura latinoamericana. Su trabajo ha sido publicado en Los Angeles Times, Rolling Stone, Chicago Tribune, Vibe, Interview, Billboard y muchas otras publicaciones. Es autor del libro "Rock En Español: The Latin Alternative Rock Explosion" (Chicago Review Press, 2006) y contribuyó a "The New Rolling Stone Album Guide" (Fireside, 2004). Conduce el programa radial "The Latin Alternative," que se emite a través de los Estados Unidos por la cadena NPR.

Mambomanía: El polifacético universo musical de Pérez Prado

Una de las cosas que más me llamaron la atención cuando empecé a escribir sobre la música afrocaribeña, fue la cantidad de malentendidos y simplificaciones que rodean a este género. Por ejemplo, mucho se habla sobre las pelucas verdes de Celia Cruz, pero poco sobre su genio musical y habilidad para mantenerse vigente a través de décadas y modas.  Siento que Pérez Prado también fue víctima de múltiples clichés culturales y lugares comunes.  El “cara de foca” era un personaje …

Abran paso: La revolución salsera de Ismael Miranda y Larry Harlow

La sociedad artística entre el pianista judío-estadounidense Larry Harlow y el sonero puertorriqueño Ismael Miranda marcó un antes y un después para la salsa. Sin embargo, fueron solamente seis años – entre 1967 y 1972 – en los que trabajaron juntos consistentemente. Harlow nació en Brooklyn en 1939.  Enamorado de la música cubana e interesado en el rock y los teclados electrónicos, era un candidato ideal para protagonizar la explosión de la salsa que preparaba la Fania. Miranda, con sólo …

El eterno legado de Pedro Infante

Enamorarme de la edad de oro del cine mexicano fue uno de los regalos que recibí cuando emigré a Los Ángeles desde la lejana Argentina. Fue recién en los Estados Unidos, gracias al canal de televisión Cine Nostalgia, que descubrí las misteriosas sombras en blanco y negro de las películas de Juan Orol, la tierna comicidad de Cantinflas, las aventuras psicodélicas de El Santo y, por supuesto, la filmografía de Pedro Infante.  Lo que más me impactó de Pedro fue …

Interpretando a Cantinflas, obsesivamente

Cuando se supo que el director Sebastián del Amo estaba preparando una pelí­cula sobre la vida del inefable Cantinflas, se podí­a suponer que esta biografí­a fí­lmica serí­a elaborada con mucho respeto al legendario personaje de Mario Moreno. Efectivamente, la pelí­cula -que se acaba de estrenar en Estados Unidos- demuestra una notoria atención al detalle para reconstruir la era dorada del cine mexicano. Quizás el único elemento que sorprende de esta producción es que el actor elegido para interpretar a Cantinflas …

La Orquesta de mi Tierra: El Embrujo de la Sonora Ponceña

Muchos de mis amigos no me creen cuando les digo que La Sonora Ponceña de Puerto Rico es mi orquesta favorita. La mayorí­a de la gente recuerda a otras leyendas de la salsa, como Celia Cruz, Ray Barretto o Tito Puente. Les explico, entonces, que la Ponceña me fascina porque combina las raí­ces de la música afrocubana bailable con el virtuosismo del jazz en su pianista Papo Lucca. Y después, para ilustrar un poco mejor mi punto de vista, les …

The Queen of Latin Soul: Las Dos Caras de La Lupe

Quizás porque La Lupe conoció una segunda ola de popularidad gracias al director español Pedro Almodóvar, hay mucha gente que la identifica injustamente como una cantante histérica que coqueteó con la parodia. Siempre me ha molestado este encasillamiento. Sí­, el estilo de “La Yiyiyí­” era a veces estridente y sus conductas fueron estrambóticas. Pero su legado discográfico es testimonio de una voz hermosa. En sus mejores momentos, La Lupe fue capaz de expresar una dulzura sin igual, como en esta …