Ernesto Lechner escribe sobre música, cine y cultura latinoamericana. Su trabajo ha sido publicado en Los Angeles Times, Rolling Stone, Chicago Tribune, Vibe, Interview, Billboard y muchas otras publicaciones. Es autor del libro "Rock En Español: The Latin Alternative Rock Explosion" (Chicago Review Press, 2006) y contribuyó a "The New Rolling Stone Album Guide" (Fireside, 2004). Conduce el programa radial "The Latin Alternative," que se emite a través de los Estados Unidos por la cadena NPR.

Estrenos en DVD y Blu-Ray: Cine argentino, el genio de Antonioni y una inusual detective

LA CIÉNAGA The Criterion Collection Hace 14 años, la joven directora Lucrecia Martel detonó una granada rebelde dentro de la esencia misma del cine argentino con La ciénaga, una película abstracta e incisiva que enamoró a los intelectuales del cine en todo el mundo. Sabiamente apoyada en una excepcional interpretación de la veterana actriz Graciela Borges, Martel observa el cotidiano de dos familias en la provincia de Salta, donde subraya su podredumbre moral, el clasismo onmipresente y la insostenible angustia …

Recordando a Valentino, entre sombras de blanco y negro

Es difícil imaginar la conmoción que causó la muerte de Rodolfo Valentino en agosto de 1926. El actor tenía solamente 31 años y, después de colapsar en el hotel Ambassador de Nueva York, pensó que iba a sobrevivir la peritonitis que lo afligía. La noticia de su fallecimiento provocó reportes de suicidio entre sus admiradoras. Las calles de la ciudad se llenaron de miles de personas. La actriz Pola Negri – que insitía ser la prometida de Valentino – tuvo …

El Rey Elvis Presley, genial y contradictorio

Ser un pionero de la música popular no fue nada fácil para Elvis Presley. Desde el comienzo de su carrera, su motivación principal fue un amor desmedido hacia las canciones de sus artistas favoritos, blancos y negros. Y cuando la gente no entendía su flamante estilo rocanrolero, Elvis sufría. Quizás el momento más humillante de su carrera ocurrió en 1956, cuando apareció como invitado en el programa televisivo de Steve Allen y lo convencieron que interpretara Hound Dog delante de …

Soy boricua: La salsa progresiva de Bobby Valentín

Conocí la música de Bobby Valentín gracias a Soy boricua, éxito emblemático de 1972. Reconocí enseguida la misma estética que define a otros artistas puertorriqueños de la época, como Roberto Roena y La Sonora Ponceña.  Es salsa progresiva, con amplias influencias de otros géneros y arreglos de incomparable sofisticación. Los años 70 fueron una época especialmente feliz para este bajista, multi instrumentalista y director de orquesta. Además de tocar el bajo con la Fania All-Stars, lanzó una serie de LPs …

“Los Desconocidos” de la Fania

Cuando descubrí el extenso catálogo de discos afrocaribeños editado por la Fania, la borrachera musical me duró varios años. Recuerdo un viaje a Puerto Rico en 1995 y cómo las disquerías de San Juan tenían una sección dedicada exclusivamente a la Fania. Armado con una flamante tarjeta de crédito, salí del negocio con una pila tan alta de compactos que casi se me resbalaban de las manos. Inicialmente gravité hacia la exploración de lo obvio: las discografías de Héctor Lavoe …

Rhythm Machine: El ritmo sagrado de la Fania All-Stars

El concierto que la emblemática orquesta de salsa Fania All-Stars presentó en el Yankee Stadium en 1973 no es la representación más sofisticada de todo lo que era capaz esta constelación de estrellas. Pero sí nos muestra el lado más afiebrado de su música, una brutal descarga de jazz con funk, ritmos africanos y seductoras melodías tropicales. Además, nos da la oportunidad de recordar a artistas como Héctor Lavoe, Ismael Quintana y Celia Cruz en el apogeo de su plenitud …