Ernesto Lechner escribe sobre música, cine y cultura latinoamericana. Su trabajo ha sido publicado en Los Angeles Times, Rolling Stone, Chicago Tribune, Vibe, Interview, Billboard y muchas otras publicaciones. Es autor del libro "Rock En Español: The Latin Alternative Rock Explosion" (Chicago Review Press, 2006) y contribuyó a "The New Rolling Stone Album Guide" (Fireside, 2004). Conduce el programa radial "The Latin Alternative," que se emite a través de los Estados Unidos por la cadena NPR.

Rhythm Machine: El ritmo sagrado de la Fania All-Stars

El concierto que la emblemática orquesta de salsa Fania All-Stars presentó en el Yankee Stadium en 1973 no es la representación más sofisticada de todo lo que era capaz esta constelación de estrellas. Pero sí nos muestra el lado más afiebrado de su música, una brutal descarga de jazz con funk, ritmos africanos y seductoras melodías tropicales. Además, nos da la oportunidad de recordar a artistas como Héctor Lavoe, Ismael Quintana y Celia Cruz en el apogeo de su plenitud …

Cocinando la salsa, con plena y bomba: Rafael Cortijo

De todos los videos de música afrocaribeña que me han fascinado a través de los años, probablemente este sea el que me obsesiona con mayor intensidad. Lo habré visto unas 100 veces como mínimo, y ahora lo estoy viendo nuevamente mientras escribo estas palabras. Cuando les hablo a mis amigos sobre el swing irresistible de la salsa – esa sensación de vértigo, el delirante frenesí bailable que genera la buena música afrocaribeña – inevitablemente termino compartiendo este video, grabado de …

Fiesta en El barrio: Recordando a Ray Barretto

Cuando tuve el privilegio de entrevistar a Ray Barretto – creo que fue unos pocos meses antes de su muerte en 2006 – me encontré con una persona melancólica, que no parecía estar del todo consciente de su legendaria reputación en el mundo de la música latina. “Pasó todo tan rápido”, se quejó Ray con una voz casi lastimera. Le recordé todas las maravillas que había grabado, los conciertos, la magia. Por un momento, nos sonreímos ambos, contemplando todo lo …

El genio macabro de Alfred Hitchcock

Crecí en una familia obsesionada con el cine. Cuando era niño, mi madre y mi hermana mayor me hablaban con admiración sobre las inolvidables películas de este director que cambió la historia del cine. Mi hermana, en especial, me contaba detalles específicos sobre películas como Notorious, Psycho y North By Northwest, creando en mí una anticipación inmensa por ver esos filmes. Hoy tengo la obra completa de Hitchcock en Blu-ray o DVD. Pero durante la década del 80, pasé mi …

Mambomanía: El polifacético universo musical de Pérez Prado

Una de las cosas que más me llamaron la atención cuando empecé a escribir sobre la música afrocaribeña, fue la cantidad de malentendidos y simplificaciones que rodean a este género. Por ejemplo, mucho se habla sobre las pelucas verdes de Celia Cruz, pero poco sobre su genio musical y habilidad para mantenerse vigente a través de décadas y modas.  Siento que Pérez Prado también fue víctima de múltiples clichés culturales y lugares comunes.  El “cara de foca” era un personaje …

Abran paso: La revolución salsera de Ismael Miranda y Larry Harlow

La sociedad artística entre el pianista judío-estadounidense Larry Harlow y el sonero puertorriqueño Ismael Miranda marcó un antes y un después para la salsa. Sin embargo, fueron solamente seis años – entre 1967 y 1972 – en los que trabajaron juntos consistentemente. Harlow nació en Brooklyn en 1939.  Enamorado de la música cubana e interesado en el rock y los teclados electrónicos, era un candidato ideal para protagonizar la explosión de la salsa que preparaba la Fania. Miranda, con sólo …