Ernesto Lechner escribe sobre música, cine y cultura latinoamericana. Su trabajo ha sido publicado en Los Angeles Times, Rolling Stone, Chicago Tribune, Vibe, Interview, Billboard y muchas otras publicaciones. Es autor del libro "Rock En Español: The Latin Alternative Rock Explosion" (Chicago Review Press, 2006) y contribuyó a "The New Rolling Stone Album Guide" (Fireside, 2004). Conduce el programa radial "The Latin Alternative," que se emite a través de los Estados Unidos por la cadena NPR.

Soy boricua: La salsa progresiva de Bobby Valentín

Conocí la música de Bobby Valentín gracias a Soy boricua, éxito emblemático de 1972. Reconocí enseguida la misma estética que define a otros artistas puertorriqueños de la época, como Roberto Roena y La Sonora Ponceña.  Es salsa progresiva, con amplias influencias de otros géneros y arreglos de incomparable sofisticación. Los años 70 fueron una época especialmente feliz para este bajista, multi instrumentalista y director de orquesta. Además de tocar el bajo con la Fania All-Stars, lanzó una serie de LPs …

“Los Desconocidos” de la Fania

Cuando descubrí el extenso catálogo de discos afrocaribeños editado por la Fania, la borrachera musical me duró varios años. Recuerdo un viaje a Puerto Rico en 1995 y cómo las disquerías de San Juan tenían una sección dedicada exclusivamente a la Fania. Armado con una flamante tarjeta de crédito, salí del negocio con una pila tan alta de compactos que casi se me resbalaban de las manos. Inicialmente gravité hacia la exploración de lo obvio: las discografías de Héctor Lavoe …

Rhythm Machine: El ritmo sagrado de la Fania All-Stars

El concierto que la emblemática orquesta de salsa Fania All-Stars presentó en el Yankee Stadium en 1973 no es la representación más sofisticada de todo lo que era capaz esta constelación de estrellas. Pero sí nos muestra el lado más afiebrado de su música, una brutal descarga de jazz con funk, ritmos africanos y seductoras melodías tropicales. Además, nos da la oportunidad de recordar a artistas como Héctor Lavoe, Ismael Quintana y Celia Cruz en el apogeo de su plenitud …

Cocinando la salsa, con plena y bomba: Rafael Cortijo

De todos los videos de música afrocaribeña que me han fascinado a través de los años, probablemente este sea el que me obsesiona con mayor intensidad. Lo habré visto unas 100 veces como mínimo, y ahora lo estoy viendo nuevamente mientras escribo estas palabras. Cuando les hablo a mis amigos sobre el swing irresistible de la salsa – esa sensación de vértigo, el delirante frenesí bailable que genera la buena música afrocaribeña – inevitablemente termino compartiendo este video, grabado de …

Fiesta en El barrio: Recordando a Ray Barretto

Cuando tuve el privilegio de entrevistar a Ray Barretto – creo que fue unos pocos meses antes de su muerte en 2006 – me encontré con una persona melancólica, que no parecía estar del todo consciente de su legendaria reputación en el mundo de la música latina. “Pasó todo tan rápido”, se quejó Ray con una voz casi lastimera. Le recordé todas las maravillas que había grabado, los conciertos, la magia. Por un momento, nos sonreímos ambos, contemplando todo lo …

El genio macabro de Alfred Hitchcock

Crecí en una familia obsesionada con el cine. Cuando era niño, mi madre y mi hermana mayor me hablaban con admiración sobre las inolvidables películas de este director que cambió la historia del cine. Mi hermana, en especial, me contaba detalles específicos sobre películas como Notorious, Psycho y North By Northwest, creando en mí una anticipación inmensa por ver esos filmes. Hoy tengo la obra completa de Hitchcock en Blu-ray o DVD. Pero durante la década del 80, pasé mi …