Interpretando a Cantinflas, obsesivamente

Cuando se supo que el director Sebastián del Amo estaba preparando una pelí­cula sobre la vida del inefable Cantinflas, se podí­a suponer que esta biografí­a fí­lmica serí­a elaborada con mucho respeto al legendario personaje de Mario Moreno. Efectivamente, la pelí­cula -que se acaba de estrenar en Estados Unidos- demuestra una notoria atención al detalle para reconstruir la era dorada del cine mexicano. Quizás el único elemento que sorprende de esta producción es que el actor elegido para interpretar a Cantinflas …

The Queen of Latin Soul: Las Dos Caras de La Lupe

Quizás porque La Lupe conoció una segunda ola de popularidad gracias al director español Pedro Almodóvar, hay mucha gente que la identifica injustamente como una cantante histérica que coqueteó con la parodia. Siempre me ha molestado este encasillamiento. Sí­, el estilo de “La Yiyiyí­” era a veces estridente y sus conductas fueron estrambóticas. Pero su legado discográfico es testimonio de una voz hermosa. En sus mejores momentos, La Lupe fue capaz de expresar una dulzura sin igual, como en esta …

El Sol de la Música Latina: Eddie Palmieri

Cuando descubrí­ la música de Eddie Palmieri, allá por los años 90, me encontré con un problema:  conseguir sus discos era casi imposible. Algunos lanzamientos recientes de jazz latino existí­an en CD, y mi novia me habí­a prestado un cassette con la canción Azúcar en nuestra primera cita, introduciéndome así­ al embrujo de la música tropical. Pero la gran mayorí­a de clásicos que Palmieri grabó durante la década del 60 con la legendaria trombanga La Perfecta eran inconseguibles en Los …

Soñando con Puerto Rico: la salsa progresiva de Roberto Roena

Siempre he pensado que Roberto Roena es uno de los artistas más malentendidos de la música afrocaribeña. A los 76 años, este bongosero puertorriqueño sigue dirigiendo su propia orquesta. Pero su aporte al subgénero que yo considero como “salsa progresiva” -en el que también trascendieron La Sonora Ponceña y Rubén Blades- nunca fue reconocido con la intensidad que se merece Roena. Fue en los años 70 que Roena llevó la salsa a un territorio musical que era revolucionario para la …

Un Sonido Bestial: Richie Ray y Bobby Cruz

Un fenómeno que me apasiona de la música afrocaribeña es la existencia de una misma generación de músicos que comenzaron su carrera como jovencitos durante los años 60, alcanzaron su plenitud creativa en los 70 y  pasaron las siguientes décadas cocinando variaciones de esos mismos cimientos musicales. Lo increí­ble es que cada uno de esos artistas transitó ese camino de una manera única e inconfundible. En el caso del tecladista Richie Ray y el bajista/cantante Bobby Cruz, juntos forjaron un …

De Panamá a Nueva York: Rubén Blades

Son las grandes canciones que definen la estirpe de los grandes artistas. En el caso del panameño Rubén Blades, un tema como “El padre Antonio y el monaguillo Andrés” lo dice todo. Son pocos los cantautores que lograron conjugar ritmos bailables y auténtico swing tropical con una narrativa de semejante vuelo poético. Inspirada en el cruel asesinato del obispo salvadoreño í“scar Romero durante una misa en 1980, la canción trasciende los detalles especí­ficos de Centroamérica para convertirse en un himno …