Fiesta en El barrio: Recordando a Ray Barretto

Cuando tuve el privilegio de entrevistar a Ray Barretto – creo que fue unos pocos meses antes de su muerte en 2006 – me encontré con una persona melancólica, que no parecía estar del todo consciente de su legendaria reputación en el mundo de la música latina. “Pasó todo tan rápido”, se quejó Ray con una voz casi lastimera. Le recordé todas las maravillas que había grabado, los conciertos, la magia. Por un momento, nos sonreímos ambos, contemplando todo lo …

El genio macabro de Alfred Hitchcock

Crecí en una familia obsesionada con el cine. Cuando era niño, mi madre y mi hermana mayor me hablaban con admiración sobre las inolvidables películas de este director que cambió la historia del cine. Mi hermana, en especial, me contaba detalles específicos sobre películas como Notorious, Psycho y North By Northwest, creando en mí una anticipación inmensa por ver esos filmes. Hoy tengo la obra completa de Hitchcock en Blu-ray o DVD. Pero durante la década del 80, pasé mi …

Mambomanía: El polifacético universo musical de Pérez Prado

Una de las cosas que más me llamaron la atención cuando empecé a escribir sobre la música afrocaribeña, fue la cantidad de malentendidos y simplificaciones que rodean a este género. Por ejemplo, mucho se habla sobre las pelucas verdes de Celia Cruz, pero poco sobre su genio musical y habilidad para mantenerse vigente a través de décadas y modas.  Siento que Pérez Prado también fue víctima de múltiples clichés culturales y lugares comunes.  El “cara de foca” era un personaje …

Abran paso: La revolución salsera de Ismael Miranda y Larry Harlow

La sociedad artística entre el pianista judío-estadounidense Larry Harlow y el sonero puertorriqueño Ismael Miranda marcó un antes y un después para la salsa. Sin embargo, fueron solamente seis años – entre 1967 y 1972 – en los que trabajaron juntos consistentemente. Harlow nació en Brooklyn en 1939.  Enamorado de la música cubana e interesado en el rock y los teclados electrónicos, era un candidato ideal para protagonizar la explosión de la salsa que preparaba la Fania. Miranda, con sólo …

El eterno legado de Pedro Infante

Enamorarme de la edad de oro del cine mexicano fue uno de los regalos que recibí cuando emigré a Los Ángeles desde la lejana Argentina. Fue recién en los Estados Unidos, gracias al canal de televisión Cine Nostalgia, que descubrí las misteriosas sombras en blanco y negro de las películas de Juan Orol, la tierna comicidad de Cantinflas, las aventuras psicodélicas de El Santo y, por supuesto, la filmografía de Pedro Infante.  Lo que más me impactó de Pedro fue …

El colombiano Carlos Vives, primer Premio Leyenda de AARP e Hispanic Heritage Foundation

La superestrella internacional Carlos Vives fue galardonada con el primer Legend Award otorgado por la Hispanic Heritage Foundation. El cantante recibió el premio durante la gala celebrada anualmente por esta organización en el mes de la Hispanidad, en reconocimiento al aporte de los hispanos a Estados Unidos. El premio fue creado por AARP y la Hispanic Heritage Foundation y presentado por Lorraine Cortés-Vázquez, vice presidenta ejecutiva de Mercados Multiculturales para AARP, y fue entregado en un evento espectacular en el …