Peligran las pensiones de millones de personas en América Latina

Las futuras pensiones de jubilación de 80 millones de personas en América Latina y el Caribe peligran, dado que el aumento de la clase media en esta región podría ser vulnerable a la pobreza en la tercera edad de no realizarse ninguna reforma, según un informe elaborado por la OCDE junto al Banco Internacional de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial.

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En el estudio se señala que el envejecimiento de la población amenaza con el incremento del gasto en las pensiones de los países de la región que, adicionalmente, enfrentan una baja cobertura de los sistemas de pensiones, tanto en la cantidad de trabajadores que contribuyen a los fondos como de personas de la tercera edad que reciben algún tipo de pensión.

Actualmente, sólo 45 de cada 100 trabajadores aportan dinero a un plan de pensiones de jubilación. Además de ser pocos, las contribuciones de estos suelen ser demasiado irregulares como para financiar unas prestaciones adecuadas en el futuro.

En respuesta, muchos países se han volcado a las pensiones sociales —transferencia directa de dinero—, según el informe. "Sin embargo, estas políticas podrían plantear desafíos fiscales significativos en las próximas décadas debido a que envejece la población", concluyeron los autores.

Retired people latin america

Es por esto que la OCDE, el BID y el Banco Mundial afirman en el informe que "para 2050, entre 63 y 83 millones de personas podrían no recibir una pensión adecuada en ausencia de reformas y de esfuerzos por aumentar el empleo en el sector formal, incluyendo el acceso a educación de calidad".

En este sentido, el secretario general de la OCDE, Ángel Gurría, asegura que son necesarias más reformas para incrementar la cobertura de las pensiones y que "los gobiernos necesitan impulsar las oportunidades de empleo en el sector formal, particularmente para las mujeres" para que más personas puedan "construir futuros privilegios de pensión por derecho propio".

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El presidente del BID, Luis Alberto Moreno, señaló que “debemos actuar ahora para asegurar el futuro de las pensiones de la región. En este momento estamos disfrutando de un bono demográfico que no podemos desaprovechar. Si logramos que más personas contribuyan a los sistemas de pensiones, y si ajustamos los sistemas al aumento de la esperanza de vida, podremos dotar de una cobertura adecuada a generaciones futuras”.

La tendencia generalizada de solventar la brecha de personas que no cotizan a los sistemas de pensiones ampliando las llamadas pensiones no contributivas o sociales no es la solución adecuada, pues si bien estas ayudas del gobierno ayudan a disminuir la desigualdad y la pobreza, también supondrán un reto fiscal a medida que la población envejezca y haya más solicitantes, de acuerdo con los autores del informe. Además, ahora hay ocho personas en edad productiva por cada pensionado, pero se espera que, en 2050, la tasa disminuya a 2.5.

Muchos países de la región aún carecen de los sistemas y el marco institucional que permitan una buena gestión de las pensiones, tanto contributivas como no contributivas. En ese sentido, inversiones en los sistemas y reformas en los marcos institucionales son un buen primer paso hacia lograr sistemas de mayor cobertura y sostenibilidad.

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El informe Panorama de las pensiones: América Latina y el Caribe ofrece un análisis detallado de los sistemas de 26 países, atendiendo a su estructura, reglas y parámetros. En ellos contempla las reformas recientes, e incluye indicadores comparables clave sobre demografía, gasto público en pensiones y derechos a pensión.

Foto: PeopleImages/Istockphoto

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