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Ron Schlagheck, ingeniero jubilado de la NASA y aficionado a la tecnología, está agradecido por tener una conexión rápida a internet en su casa rural cerca de Winchester (TN). “Me gusta tener acceso a la información”, afirma Schlagheck, de 73 años, voluntario de AARP Tennessee, cuya carrera consistió en administrar equipos internacionales que supervisaban las reparaciones del telescopio espacial Hubble y entregaban cargamentos científicos al Skylab, misiones del trasbordador espacial y la Estación Espacial Internacional. Recientemente, ayudó a AARP a plantear ante la legislatura de Tennessee la necesidad de expandir el acceso a la banda ancha (otro nombre para internet de alta velocidad). “Tenemos tantas comunidades rurales con acceso muy limitado a internet o sin ningún acceso”, dice. En todo el país, el personal y los voluntarios de AARP como Schlagheck trabajan para crear conciencia del potencial para la banda ancha y están convenciendo a los legisladores para que encuentren soluciones a las brechas de cobertura de internet (lo que se llama “brecha digital”), que son frecuentes en muchos lugares, en particular en las comunidades de bajos ingresos. Los expertos afirman que estas áreas suelen ser las últimas en tener banda ancha y, a menudo, a velocidades más bajas, lo que pone a la gente de estas comunidades en una continua desventaja. El acceso a la banda ancha asequible, confiable y realmente de alta velocidad puede aumentar la igualdad y hacer que las comunidades sean más habitables para todos. Si bien la banda ancha es un tema de creciente activismo, es ideal para AARP, indica Coralette Hannon, coordinadora del trabajo de activismo de telecomunicaciones a nivel estatal y local. “La banda ancha en casa, ya sea por medio de dispositivos móviles o computadoras, presenta oportunidades particularmente prometedoras para los adultos mayores”, dice Hannon. “La banda ancha no solo ayuda a que las personas mantengan relaciones sociales, sino que les permite el acceso a servicios médicos, entretenimiento, educación a distancia, telemedicina y otras actividades que contribuyen a envejecer bien”. Así es como se hace:
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El verano ha llegado, y se pronostican temperaturas muy altas en casi todo el país. De nuevo nos quedaremos en nuestros hogares, oficinas, cafés y centros comerciales con aire acondicionado. Y todo eso tiene un costo —un gran costo— en la forma de facturas mensuales de electricidad más altas que cualquier persona con ingresos fijos encontrará difícil de pagar. Lo que gastan los consumidores en electricidad para sus hogares se basa principalmente en cuánta energía consumen. Por eso es que los aumentos en las facturas de electricidad frecuentemente están relacionados con los cambios en la temperatura exterior. Según la U.S. Energy Information Agency, la familia típica en Estados Unidos pagará un promedio de $426 por la electricidad este verano, un aumento de aproximadamente un 3% en comparación con el verano pasado. A muchos jubilados, como Lucille Moore, residente de Indianápolis de 84 años, sencillamente no les alcanza el presupuesto para los gastos más elevados de los servicios públicos. "Muchos adultos mayores toman medicamentos costosos, y muchos no pueden salirse del presupuesto para pagar facturas inesperadas (de los servicios públicos) como esta", dice Moore. Moore, voluntaria de AARP Indiana y trabajadora jubilada de una fábrica de productos electrónicos, ya está luchando con su proveedor de electricidad, Indianapolis Power & Light Co. (IPL), por los aumentos inexplicables en su cuenta. Su factura de electricidad se disparó en febrero a $344, algo impresionante dado que ella normalmente paga unos $100 al mes. Algo que empeorará la situación para Moore y otras personas en Indianápolis es que IPL desea cobrar un cargo nuevo mensual que representa un aumento, de $17 a $27, para prácticamente todos los clientes de servicios públicos antes de que ni siquiera enciendan una luz. AARP Indiana está luchando contra este cargo —tanto como otras solicitudes de ingresos— con los que IPL recibiría $97 millones al año. Las oficinas estatales de AARP están trabajando arduamente para ahorrarles dinero a los consumidores como Lucille en sus facturas mensuales de servicios públicos. Estas son las actividades que se han llevado a cabo recientemente en varios estados:
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Summer is here, and for most parts of the country, it’s predicted to be a hot one. Once again, we’ll hover in air-conditioned homes, offices, coffee shops, and shopping malls. And all of that comes with a cost – a big cost – in the form of higher monthly electricity bills that anyone on a fixed income will find hard to swallow. The amount that customers spend on electricity for their homes is based primarily on how much power they use. That’s why upticks in electricity bills are often tied to changes in outside temperature. The typical U.S. household will spend an average of $426 for electricity this summer, an increase of about 3 percent from last summer, according to the U.S. Energy Information Agency. For many retirees, like 84-year-old Lucille Moore of Indianapolis, there just isn’t room in the budget for higher utility costs. “A lot of seniors are on expensive medication, and a lot of them can’t afford to deviate with unexpected (utility) bills like this,” says Moore. An AARP Indiana volunteer and retired electronics factory worker, Moore is already fighting her electricity provider, Indianapolis Power & Light Co., over unexplained recent spikes in her bill. Her electric bill shot up in February to $344, a shocker considering she’s usually charged about $100 a month. Making matters worse for Moore and others in Indianapolis, IPL wants to impose a new monthly charge of $27, up from $17, on nearly every utility customer before they even turn a light on. AARP Indiana is fighting this charge – along with other revenue requests – that would give $97 million a year for IPL. AARP state offices are working hard to save customers, like Lucille, money on their monthly utility bills. Here’s a look at recent activity in a few states:
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This year, as state legislators are going to work across the country, so are we. In addition to fighting on Capitol Hill to keep Medicare and Social Security strong, AARP will be making sure your voice is heard at state capitols across the country — on issues like support for family caregivers and their loved ones, retirement security, and ensuring that your utility bill is reasonable and justified.
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Meet John, a 62-year-old disabled veteran and Maryland resident. Each month after he pays for medications, food, transportation and housing, there isn’t much money left over. What’s more, John’s utility bill is already $130 a month, but some legislators are trying to raise it even higher — even before he flips a single light switch.
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Imagine this: You live on a fixed income and work hard to budget your money. You are very conscious about how you use your utilities. Yet, no matter how much electricity you use, your bill keeps going up.
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An old proverb says “it is better to light a single candle than to curse the darkness.” With apologies to the author, it is just better to keep the lights on.
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Meet Shirlee C. of South Minneapolis. As a senior on a fixed income, she takes a financial hit every time her utility rate increases. She can’t afford for her bill to keep going up, but her utility company, Xcel Energy, is asking for another $123 a year by 2016. If approved, this would be the seventh rate increase for Minnesotans in just 10 years!
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The 2014 summer cooling season is turning into an expensive and potentially unsafe one for older consumers who live on a fixed income. Though many welcome the heat after a harsh winter, the frigid temperatures of this past winter are causing higher electric bills this summer. Consumers hoping to escape the high utility bills they faced during winter will find little relief.
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This is a true story of how New Jerseyans fought back against the largest proposed utility rate increase by the state's biggest gas and electric company in its century-long history - and won. Just last week, consumer advocates - including AARP - reached a settlement on "Energy Strong," a PSE&G proposal to harden its electric and gas systems following the tragedy of Superstorm Sandy. The settlement saves New Jersey utility customers $1.6 billion .
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